Saldo, una app mexicana busca conquistar inmigrantes en EU

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Saldo, una nueva aplicación para teléfonos inteligentes con iOS y Android desarrollada por jóvenes mexicanos, quiere convertirse en el servicio preferido de los inmigrantes en Estados Unidos que buscan apoyar a su familias en México.

La aplicación permite a inmigrantes mexicanos pagar servicios como CFE, Telmex, Infonavit y hacer recargas a móviles de Movistar de manera directa desde Estados Unidos, sin altas comisiones y sin necesidad de realizar operaciones de cambio de divisas.

“No se trata simplemente de envío de dinero, es un sistema de pago directo de servicios que le da facilidad a tu familiar en México de no tener que ir al banco o de enfrentar las fuertes comisiones que cobran empresas de envío de efectivo internacional”, dijo Marco Montes, CEO y fundador de Saldo.

El software funciona sobre Ripple, un sistema de pagos electrónicos de código abierto y distribuido que permite ejecutar transacciones financieras de forma segura y instantánea, y puede procesar operaciones a bajo costo.

Montes dijo que la plataforma les permite obtener el tipo de cambio entre dólar y peso y procesar el pago de servicio en cuestión de segundos. Si bien reconoció que algunos servicios tienen “una comisión mínima”, otros como las recargas a celulares Movistar se procesan sin ningún cargo extra para el usuario.

Actualmente, los usuarios de Saldo pueden pagar servicios en México como Telmex, Axtel, Megacable, CFE y pagos del Infonavit. Montes dijo que durante en los siguientes meses el equipo agregará nuevos proveedores de servicio a la plataforma.

Actualmente Saldo opera con un grupo de “cinco o seis” mexicanos que radican en Silicon Valley, California, Estados Unidos, quienes están encargados de la operación, registro y enlace con los inmigrantes mexicanos.

Sin embargo, la empresa tiene un brazo operativo de tres personas constituido en México, quienes se encargan de negociar y cerrar los contratos de operación con los diferentes proveedores de servicio en el país.

“Es importante explicar que una de las razones detrás de los servicios que ya hemos logrado agregar al sistema, además de los contratos, es que son empresas que cuentan con plataformas de pagos electrónicas listas. Si no cuentan con un brazo en línea no podemos incluirnos”, dijo el CEO de Saldo.

En buen momento

Con poco más de un año de vida y una plantilla de 10 empleados (todos ellos menores de 30 años), Saldo ya ha procesado más de 1,000 pagos en diferentes comunidades de California, Estados Unidos. La compañía podría aprovechar la racha de crecimiento que vive el envío de remesas a México.

Durante 2014 el envío de remesas de Estados Unidos a México aumentó 7.8%, al alcanzar los 23,606 millones de dólares, tan sólo el mes de diciembre del año pasado registró ingresos por 2,196 millones de dólares, su mejor cifra desde 2007, de acuerdo con datos de Banxico.

Sin embargo, Saldo no es la única firma que busca poner tecnología en el envío de dinero o o pago de servicios de Estados Unidos a México.

A principios de 2015, Western Union anunció una alianza con la red UniTeller del Grupo Financiero Banorte para incursionar en el sector de transferencias directas de bancos de Estados Unidos a México, la cual le permitirá reducir los costos de las comisiones por el envío de efectivo.

La firma, considerada la empresa de giros y transferencias de dinero más grande del mundo, confirmó que permitirá el envío de efectivo entre cuentas bancarias a través de su sitio de internet o vía teléfonos inteligentes.

“Sin duda el ambiente es muy competitivo, también es muy factible que si la idea tiene éxito algún grande esté interesado en adquirirla. Por ahora queremos crecer como compañía”, dijo Montes.

Trabajo de campo

Para poder conquistar el mercado de las remesas, Saldo primero tiene que convencer a los inmigrantes de utilizar su servicio y de sumarse el modelo de pagos digitales.

“Hemos estado en comunidades de inmigrantes en Silicon Valley, Santa Cruz, San José y  Watsonville (California) para explicarles cómo funciona la aplicación y qué beneficios tienen al utilizarla”, dijo la vicepresidente de  Desarrollo de Negocio, Teresa Cassou.

Cassou explica que el trabajo implica picar piedra, pues en varios casos la brecha digital y la desconfianza de muchos inmigrantes sobre su estado migratorio en Estados Unidos limitan mucho el tipo de transacciones que pueden realizar.

“Queremos demostrarles que no importa el estatus migratorio que tengan en Estados Unidos, ellos pueden apoyar a su familiares de manera segura y directa. Solo necesitamos el mail o teléfono de sus parientes para notificarles que el pago se realizó”, dijo Cassou.

Después de todo, incluso ellos, son inmigrantes.

“Nos encanta trabajar en Saldo porque toca temas que nos interesan. Trabajamos con una comunidad con la que nos sentimos muy ligados porque son nuestros paisanos. Creemos que podemos generar un impacto social y económico”, aseguró Cassou.

 

By Carlos Fernández de Lara

Cibermercenarios: los profesionales que están de moda

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La figura del cibermercenario de alta profesionalidad que trabaja a cambio de dinero junto con otros expertos del crimen en la red está en plena expansión por el interés de organizaciones e incluso estados de «externalizar» sus servicios de ciberataque y evitar así posibles vinculaciones con los mismos.

Según expertos en seguridad, grupos organizados de piratas informáticos de alta cualificación están siendo contratados por compañías estatales y privadas para organizar e implementar complejos ataques con objetivos muy específicos, habitualmente contra empresas para robar información o destruir datos e infraestructuras.

En declaraciones a EFEfuturo, el analista de Kaspersky Labs Vicente Díaz ha explicado que los datos de investigaciones de expertos en seguridad apuntan a que la tendencia a contratar este tipo de servicios seguirá en aumento, dado el incremento de la actividad de espionaje que se está produciendo entre grandes compañías y los propios estados.

En vísperas del congreso anual que celebrará la próxima semana Kaspersky en México para analizar aspectos tan controvertidos como la vigilancia masiva de datos en internet o el ciberespionaje y posibles herramientas para combatirlo, Díaz ha detallado algunos de los rasgos que identifican a estos grupos de cibermercenarios, cada vez más activos.

Ataques rápidos

En general, trabajan organizados en grupo con otros expertos cualificados del cibercrimen, tienen objetivos de espionaje muy limitados, tanto en el tiempo de preparación de los ataques, que no suele llevarles más de dos semanas, como en sus objetivos, habitualmente muy bien identificados y dirigidos contra empresas diversas, según a la que presten sus servicios en cada momento.

«Dedican poco tiempo a la investigación de las víctimas porque las tienen bien definidas previamente y los ataques los hacen de forma muy rápida», sin perder demasiado tiempo, porque tienen más negocios pactados con otras compañías.

A veces incluso, estos grupos son empresas de seguridad que han visto en este mundo de las ciberamenazas un nicho de negocio prometedor; de hecho, «la demanda de este tipo de servicios supera con creces la oferta». En general, ha añadido, las organizaciones o Estados que recurren a cibermercenarios pueden hacerlo por varios motivos.

Normalmente, para evitar en los ataques que ordenan posibles rastros que pudieran vincularlos, pero también porque las empresas que solicitan estos servicios carezcan de profesionales preparados para atacar sin ser descubiertos.

Puede suceder asimismo que se subcontraten cibermercenarios porque se requieran acciones rápidas que llevaría demasiado tiempo y recursos planificar y ejecutar.

Negocio de mafias

Este pujante mundo de las ciberamenazas es precisamente «el más rentable de las mafias», ha asegurado, por su parte, el director del Máster en Ciberseguridad de la Universidad Internacional de La Rioja (UNIR) Business School, César Martín Lara, con motivo de la celebración ayer del Día Internacional de la Internet Segura.

De hecho, el fondo es siempre el mismo: «robar, es decir, obtener información con la que luego se pueda hacer negocio», ha añadido.

Por otra parte, Estados Unidos acaba de anunciar la creación de una nueva agencia dirigida a amenazas cibernéticas; según la asesora de seguridad nacional y lucha antiterrorista del presidente Barack Obama, Lisa Mónaco, las ciberamenazas contra EEUU están aumentando «en frecuencia, escala, sofisticación y gravedad del impacto».

De acuerdo a sus datos, países como Rusia, China, Irán o Corea del Norte tienen ya «capacidad» para ejecutar ataques en internet.

By ABC Tecnología

Impresiónate con la impresión 3D

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Sus aplicaciones en diversas industrias no tienen límites e incluso parecen sacadas de una película de ciencia ficción. ¿Se te antoja una suculenta pizza impresa en 3D?

 

La impresión 3D es una industria que plantea un potencial inimaginable para muchos sectores. Por ejemplo, en el área médica en estos momentos y en alguna parte del mundo ya está siendo utilizada en pacientes que han sufrido un trauma grave, ya sea en la cabeza o en la cara. Este avance tecnológico permite a los cirujanos crear implantes que se adaptan a las necesidades de cada paciente.

A principios del año pasado, un “exoesqueleto” impreso en 3D ayudó a una mujer a caminar por primera vez desde que quedó enferma de parálisis en un accidente de esquí. De igual manera, médicos de la Universidad de Michigan utilizaron la impresión 3D para desarrollar una férula para mantener abiertas las vías respiratorias de un bebé de Ohio, lo que lo ayudó a respirar por primera vez en su vida sin el apoyo de una máquina.

Otra de las industrias donde la impresión 3D está siendo utilizada y que podríamos pensar que se trata de una película de ciencia ficción es en el área alimenticia. La Unión Europea anunció un fondo de cuatro millones de dólares con el objetivo de ayudar a desarrollar procesos de impresión en 3D para elaborar alimentos enfocados específicamente en los ancianos y, claro, éstos sí cumplen con los requerimientos nutricionales.

Te preguntarás cómo se puede crear comida con una impresora 3D. Se basa en generar alimentos a partir de espuma, polvos y geles. Podría compararse con una impresora normal de inyección de tinta, sólo que se utilizan estos productos como “tinta”. Otros investigadores ven este avance tecnológico como una herramienta para aquellos que se adhieren a dietas estrictas, ya sea para bajar de peso o por otras razones de salud, como alergias a los alimentos.

Hace año y medio que el ingeniero mecánico Anjan Contractor y su compañía Systems&Materials Research Corporation recibieron una donación de 125,000 dólares por parte de la NASA para crear un “sintetizador de alimentos universal”, que crea alimentos impresos en 3D. El prototipo funciona mediante polvos (o capas de proteínas) que provienen de animales, plantas o leche; el alimento más fácil de diseñar mediante este equipo es una pizza compuesta con polvos nutritivos, aceite y agua.

Por otro lado, la impresión 3D ya está empezando a mostrar signos de vida en el mundo del retail; por ejemplo, Amazon.com ya vende productos impresos en 3D, y varias empresas ofrecen servicios de impresión en 3D a los consumidores que quieren imprimir un diseño personalizado (juguetes, accesorios de vestir, zapatos, carcasas de teléfonos móviles, etcétera), pero que no tienen su propia impresora 3D.

Así como estos sectores están viendo en la impresión 3D importantes beneficios, este mercado, aún incipiente, tiene un gran potencial que deberá ser explotado por diversas industrias como la ingeniería y la arquitectura, la industria aeroespacial y de defensa, entre otras, por lo que se espera que la impresión 3D tenga un impacto significativo en los próximos años.

La firma de consultoría Canalys estimó que el crecimiento del mercado 3D, incluyendo impresoras, materiales y servicios asociados, para el cierre de 2014 llegaría a los 3,800 millones de dólares, y que continuaría experimentando un rápido desarrollo logrando alcanzar los 16,200 millones en 2018, lo que representa un aumento anual del 45.7%.

Por último nos queda agregar que como cualquier mercado en boga, Blue Coat Systems advierte que las impresoras 3D podrían convertirse en un nuevo vector de ataque por parte de los hackers; incluso, así lo ha revelado un informe publicado por el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología de EU (NIST), en el que se explica que un fallo de seguridad puede comprometer la confidencialidad, la integridad y la disponibilidad de la información que pasamos a la impresora. Un aspecto que no hay que perder de vista.

 

By Daniel Casados

¿Quieres emprender una campaña de native advertising? Estos 5 consejos son para ti.

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La publicidad nativa -en sus múltiples formas y estilos- fomenta uno de los debates más interesantes en cuanto a ética periodística y generación de contenidos publicitarios disimulados en medios masivos de comunicación.

Conocidos también como publireportajes, estos estilos de comunicación empresarial resultan auténticas armas de doble filo, ya que al concentrar esfuerzos en ser discretos la información se come a las marcas (y prácticamente ningún espectador se da cuenta de la diferencia con una noticia real),  pero si las marcas reafirman su presencia en el medio, el lector se siente engañado al estar leyendo publicidad en lugar de una noticia.

Por esa razón, a continuación te presentamos 5 consejos altamente efectivos para emprender una campaña de native advertising y no fracasar de forma miserable:

1.- Siempre comparte contenidos claros y relevantes

Aunque busques generar un impacto, tienes la obligación de apegarte a los principios éticos del mundo de la comunicación. No publiques información falsa, ni trates de engañar a tu audiencia con testimonios que jamás existieron. Estos espacios deben conservarse relevantes por el bienestar de las marcas y la credibilidad de los medios de información.

2.- Cuida la calidad del equipo editorial

Al estar pagando por el espacio, tienes el derecho de revisar la calidad de la información que generan los especialistas. No importa que estos sean propios de tu marca o parte del medio en donde te anuncias. Cualquier error será tu responsabilidad y la trascendencia del artículo depende de la comprensión absoluta de la audiencia.

3.- Relaciónate con los medios

Conoce sus dinámicas de trabajo, los temas que están abordando y cuáles son las notas que más impacto les han generado. Sigue nombres y articulistas y siempre solicita la información que más te convenga para elaborar tu estrategia.

4.- Maneja un diseño impecable

Parte del impacto que vas a generar en los medios es gracias al atractivo visual que presentes. Con esto nos referimos a que los gráficos o tablas deben estar bien equilibrados y no deben distar mucho del estilo del medio al que estás pagando por el espacio.

5.- Monitorea la conversación que generan los contenidos

Un paso fundamental para iniciar la estrategia (y para concluir una también) es monitorear la información de la que se esté hablando. De esta forma, si tu empresa vende desinfectantes y un tema delicado es la transmisión de la influenza, debes revisar la conversación que se genere antes para detectar cuáles son las inquietudes de las personas y tratarles de dar solución con tu colaboración publicitaria.

 

By Salvador Vega

BitBrick Band, el wearable creado por mexicanos

 

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México tiene mucho talento y en el #CES2015 pudimos conocer a los creadores de Bitbrick Band, una pulsera inteligente que nos ofrece mucho más que las bandas convencionales, ya que además de monitorear nuestras actividades físicas –pasos, distancia recorrida y calorías quemadas– nos ofrece la opción de controlar otros gadgets como tabletas, smartphones, computadoras, Smart TV’s, reproductores de música y mucho más. 

 Una de sus características que más sobresalen es la función Emotigesture, la cual te permite publicar estados en Facebook con solo mover la muñeca, así como Egometer, con la cual puedes descubrir qué tan populares son tus publicaciones en Facebook.

 “Esta pulsera está hecha para las personas de la vida moderna, que siempre están conectadas y en movimiento. Quisimos que nuestro producto fuera todo en uno, pero sobre todo que permitiera a los usuarios compartir sus emociones con un simple movimiento de la muñeca de tal forma que la tecnología funcione a favor de la vida profesional, la vida social y la salud de quien la use”, comentó Ricardo Arriaga, Director General de Ironbit.

 ¿Qué tipo de cosas puedes hacer?

Tomar una selfie sin necesidad de tocar tu smartphone, recibir notificaciones personalizadas tanto de tus redes sociales, como de llamadas entrantes, consultar la hora actual, cambiar de canal o subir/bajar el volumen con solo mover la mano, actualizar tu estado de Facebook mediante un gesto, así como controlar consolas de videojuegos e interactuar de forma diferente con ellos.

 ¿Dónde la compro?

Actualmente, la pulsera inteligente BitBrick Band está juntando dinero dentro del sitio Indiegogo y tienen una meta de $100 mil dólares, así que si te gusta el proyecto y quieres tu propia pulsera inteligente, la puedes tener por solo $80 dólares más otros $30 dólares por costo de envío. 

Especificaciones técnicas

Compatibilidad: Android e iOS

Rango: 7 metros

Sensor: Acelerómetro

Alertas: Vibrador, sonido y luz

Tiempo de carga: 3 horas

Duración: 5 días

Peso: 16 gramos

By Alejandra Ramos