Impresiónate con la impresión 3D

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Sus aplicaciones en diversas industrias no tienen límites e incluso parecen sacadas de una película de ciencia ficción. ¿Se te antoja una suculenta pizza impresa en 3D?

 

La impresión 3D es una industria que plantea un potencial inimaginable para muchos sectores. Por ejemplo, en el área médica en estos momentos y en alguna parte del mundo ya está siendo utilizada en pacientes que han sufrido un trauma grave, ya sea en la cabeza o en la cara. Este avance tecnológico permite a los cirujanos crear implantes que se adaptan a las necesidades de cada paciente.

A principios del año pasado, un “exoesqueleto” impreso en 3D ayudó a una mujer a caminar por primera vez desde que quedó enferma de parálisis en un accidente de esquí. De igual manera, médicos de la Universidad de Michigan utilizaron la impresión 3D para desarrollar una férula para mantener abiertas las vías respiratorias de un bebé de Ohio, lo que lo ayudó a respirar por primera vez en su vida sin el apoyo de una máquina.

Otra de las industrias donde la impresión 3D está siendo utilizada y que podríamos pensar que se trata de una película de ciencia ficción es en el área alimenticia. La Unión Europea anunció un fondo de cuatro millones de dólares con el objetivo de ayudar a desarrollar procesos de impresión en 3D para elaborar alimentos enfocados específicamente en los ancianos y, claro, éstos sí cumplen con los requerimientos nutricionales.

Te preguntarás cómo se puede crear comida con una impresora 3D. Se basa en generar alimentos a partir de espuma, polvos y geles. Podría compararse con una impresora normal de inyección de tinta, sólo que se utilizan estos productos como “tinta”. Otros investigadores ven este avance tecnológico como una herramienta para aquellos que se adhieren a dietas estrictas, ya sea para bajar de peso o por otras razones de salud, como alergias a los alimentos.

Hace año y medio que el ingeniero mecánico Anjan Contractor y su compañía Systems&Materials Research Corporation recibieron una donación de 125,000 dólares por parte de la NASA para crear un “sintetizador de alimentos universal”, que crea alimentos impresos en 3D. El prototipo funciona mediante polvos (o capas de proteínas) que provienen de animales, plantas o leche; el alimento más fácil de diseñar mediante este equipo es una pizza compuesta con polvos nutritivos, aceite y agua.

Por otro lado, la impresión 3D ya está empezando a mostrar signos de vida en el mundo del retail; por ejemplo, Amazon.com ya vende productos impresos en 3D, y varias empresas ofrecen servicios de impresión en 3D a los consumidores que quieren imprimir un diseño personalizado (juguetes, accesorios de vestir, zapatos, carcasas de teléfonos móviles, etcétera), pero que no tienen su propia impresora 3D.

Así como estos sectores están viendo en la impresión 3D importantes beneficios, este mercado, aún incipiente, tiene un gran potencial que deberá ser explotado por diversas industrias como la ingeniería y la arquitectura, la industria aeroespacial y de defensa, entre otras, por lo que se espera que la impresión 3D tenga un impacto significativo en los próximos años.

La firma de consultoría Canalys estimó que el crecimiento del mercado 3D, incluyendo impresoras, materiales y servicios asociados, para el cierre de 2014 llegaría a los 3,800 millones de dólares, y que continuaría experimentando un rápido desarrollo logrando alcanzar los 16,200 millones en 2018, lo que representa un aumento anual del 45.7%.

Por último nos queda agregar que como cualquier mercado en boga, Blue Coat Systems advierte que las impresoras 3D podrían convertirse en un nuevo vector de ataque por parte de los hackers; incluso, así lo ha revelado un informe publicado por el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología de EU (NIST), en el que se explica que un fallo de seguridad puede comprometer la confidencialidad, la integridad y la disponibilidad de la información que pasamos a la impresora. Un aspecto que no hay que perder de vista.

 

By Daniel Casados

Las 5 estrategias de marketing que una empresa B2B debería replantearse

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Aunque en la actualidad existen infinidad de modelos de negocio de negocio, orientados a multitud de mercados distintos, lo cierto es que para las compañías que comercializan productos y servicios entre empresas (B2B), existen una serie de estrategias de marketing que no están dando los resultados esperados, en términos de ROI, y que por lo tanto deberían ser al menos revisadas, a fin de alcanzar mejores tasas de efectividad.

Vivimos tiempos en los que el presupuesto de marketing ha sido ajustado a la mínima expresión pero donde los objetivos anuales siguen creciendo, incluso por encima de los dos dígitos. Muchas compañías siguen lastradas en las actividades tradicionales que tiempo atrás las permitieron crecer en nuevos mercados y desarrollar el negocio en sus clientes actuales. Otras en cambio, han sucumbido a las promesas del nuevo marketing con la finalidad de diferenciarse y llegar de forma más rápida y directa a su mercado potencial.

Con esta situación y para compañías de un tamaño medio, lo ideal es fijar un plan de marketing donde el 70% de las acciones vayan destinadas a la generación de demanda (tanto en clientes actuales como en cuenta nueva) y el 30% se destine a los que llamamos Branding o imagen de marca, fundamental para apuntalar futuros crecimientos. Excluyo a los grandes líderes del sector y grandes multinacionales con una imagen de marca más o menos establecida, una base de clientes más o menos fidelizada y unos presupuestos de marketing con marguen para experimentar.

Repasemos pues, aquellas estrategias que en mi opinión deberían ser reconsideradas, que no eliminadas, del plan de marketing de una compañía B2B de tamaño medio.

Asistencia a ferias sectoriales y patrocinio de eventos. Este es un tipo de acción, por lo general costosa, que rara vez compensa en relación a la cantidad de leads cualificados que se alcanzan. Si tiempo atrás constituía una actividad “Core” de marketing, en estos momentos incluso a nivel de imagen, puede ser más que discutible. Si alguien ha estado en la última edición del SIMO sabrá a lo que me refiero. Aun así, sorprendentemente es una de las principales actividades para un % elevado de compañías. Si lo que se pretende es generar un número nutrido de leads en poco tiempo, existen otras actividades mucho más efectivas y económicas.

Redes sociales. La fiebre por lo social, está haciendo que muchas organizaciones inviertan tiempo y dinero en redes sociales que en términos de negocio, e incluso de imagen, son más que discutibles. Por otra parte, tendemos a pensar que todos nuestros clientes están ávidos por ver nuestra última actualización en linkedin o retwittear nuestra última infografía, cuando en un % muy elevado no es así. Creo en la importancia de las redes profesionales o aquellas con una orientación clara hacia negocio (recordemos que hablamos para empresas B2B) pero en caso de falta de tiempo y recursos, la gestión de no más de 3 redes, puede ser más que suficiente.

Email marketing. El Emailing es quizá una de las técnicas actuales de marketing en las que las organizaciones invierten una parte importante del maltrecho presupuesto y es por lo tanto, una de las acciones que debería ser evaluada permanentemente con el fin de lograr incrementar los ratios de apertura y tasas de respuesta. El relativo bajo coste de esta acción (que no de las herramientas Premium, BBDD y creatividades) y su uso indiscriminado, está haciendo que su utilización revierta en ocasiones en una pérdida de imagen, llegando incluso a ser causa directa de la pérdida de clientes. Contenidos excesivamente comerciales buscando el ansiado cross / up selling, la poca personalización en base a preferencias y la inexistencia de procesos de lead nurturing basados en análisis rigurosos del ciclo de compra, son su principales inconvenientes.

Generación de contenidos. En este punto no discutiré los beneficios de una buena estrategia de generación de contenidos, creo firmemente en el Inbound marketing y para mí, este es su pilar fundamental, tanto en términos de imagen como a la hora de generar leads cualificados. En este apartado creo que el problema suele ser de calidad y tiempo invertido más que de coste destinado a esta actividad. Y es que hemos convertido a nuestros Marketing Managers en periodistas, creativos y técnicos. Es decir, hemos destinado al área de producción de contenidos a la persona que debería estar en las labores de planificación y análisis.

Comunicación con medios. La generación y difusión de la comunicación corporativa en medios, es una actividad clásica que muchas compañías vienen realizando con la finalidad de incrementar la notoriedad de la marca entre sus mercados objetivos. A pesar de sus beneficios lo cierto es que el ecosistema de medios se ha reducido considerablemente, evolucionando hacia nuevos canales, soportes y formatos. La inversión destinada a esta actividad debería de reconsiderarse no necesariamente a la baja, es posible que una mayor integración con el marketing de contenidos y la búsqueda de nuevos soportes independientes como blogs especializados con influencers de primer nivel, requiera incluso incrementarla.

Hoz en día ni siquiera se discute la puesta en cuarentena (que dura ya más de 5 años) de actividades que en otras épocas constituían el grueso del presupuesto en marketing. Hablo de campañas de publicidad (Off y ON), de eventos de fidelización con clientes o de acciones de marketing directo. ¿Volverán?, seguro que sí. Pero seguramente no como las conocíamos.

 

By David Sandoval

Presenta BID primera red social empresarial para Pymes

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Con el objetivo de que las pequeñas y medianas empresas (PYMES) de América Latina y el Caribe puedan expandir sus mercados, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) lanzó la plataforma ConnectAmericas, la primera red social empresarial del continente para proporcionar a las Pymes un acceso fácil a clientes potenciales, proveedores, inversionistas, así como oportunidades de inversión en la región y en todo el mundo.

En conferencia de prensa, Ady Beitler, gerente operativo de ConnectAmericas y representante del BID, informó que además esta plataforma gratuita, también brinda información actualizada sobre los procesos de comercio internacional, incluyendo materiales de aprendizaje electrónico y acceso a extensas bases de datos de las estadísticas de comercio, así como a las oportunidades de financiamiento que están disponibles a través del BID y otros bancos de la región que podrían apoyar internacionalmente las transacciones comerciales.

“Se trata de la primera red social empresarial en las que las empresas de América Latina y el Caribe pueden vincularse con clientes, proveedores e inversionistas de todo el mundo; acceder a información y capacitación sobre cómo realizar transacciones de comercio internacional e inversión extranjera; y obtener información sobre las oportunidades de financiamiento disponibles en cada país de la región”, explicó Beitler.

El representante del BID, aseguró que pese a que las Pymes aportan el 52 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) de la región, existe un gran déficit de acceso de oportunidades de financiamiento y conocimiento del comercio exterior. Indicó que la nueva plataforma diseñada por el BID, tiene un valor agregado que es la transparencia y la confiabilidad.

“Las Pymes constituyen la esencia de las economías de América Latina y el Caribe: representan el 90 por ciento de las compañías y más de 50 por ciento de los empleos El BID, a través de la plataforma ConnectAmericas, pone en disposición de estas empresas una nueva plataforma que busca ayudarlas a encontrar clientes, información técnica y financiera de una manera más fácil y sobretodo de manera segura”, aseguró.

Dijo que disponer a esta plataforma, será de manera gratuita para los usuarios, y cuenta con el apoyo de DHL, Google, Visa y Alibaba.com. “Además está funcionalmente vinculada con las agencias de promoción comercial, cámaras de comercio, bancos y otras organizaciones gubernamentales y no gubernamentales que apoyan la internacionalización de las PYMES. ConnectAmericas ofrece a los usuarios información práctica destinada a mejorar su conocimiento del comercio internacional y la inversión extranjera. Ésta incluye artículos, bases de datos interactivas, blogs, videos, cursos online y canales de noticias. Hasta ahora, estas comunidades abarcan las industrias de servicios globales, alimentos y próximamente incorporará el sector de infraestructura”.

“La plataforma da a sus usuarios la posibilidad de conectarse con clientes potenciales, proveedores e inversionistas, recomendados individualmente en función de las preferencias expresadas en sus perfiles. También ofrece acceso a comunidades profesionales segmentadas por industria, para promocionar sus productos o servicios, y discutir temas de interés común para cada industria”, finalizó el representante del BID.

By Isela Osterroth

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