Impresión 3D busca revolucionar el futuro

ImagenImprimir teléfonos celulares o alimentos será posible en algunos años, considera Oliver Baumann

Hace apenas unos años era ciencia ficción; hoy en día la impresión 3D ya es una realidad tangible en piezas de aviones y automóviles y hasta en zapatos de futbol y en un futuro cercano ya será posible imprimir órganos a partir de células vivas.

Esta nueva tecnología, que algunos llaman de prototipado rápido, promete cambiar al mundo al transformar la forma en la que actualmente se producen las cosas, no sólo para crear objetos a partir de plástico o metal, sino incluso imprimir alimentos, como ya se hace con el chocolate.

El prototipado rápido, que en un principio tomó muchos de los avances de la impresión a base de tinta, vio la luz en la década de los ochenta del siglo pasado, y poco a poco ha evolucionado hacia nuevos métodos de impresión, ya sea en resinas, metales y plásticos.

Las patentes de estas nuevas técnicas frenaron el desarrollo y el crecimiento del prototipado rápido en tercera dimensión, sin embargo, algunas de ellas ya vencieron y en el caso de otras técnicas de impresión 3D, como el Sinterizado Laser Selectivo (SLS), vencerán el próximo año.

Para el director de Baumann & Compañía, Oliver Baumann, esta tecnología podrá tener un uso masivo en los próximos años, ya que en el futuro será mucho más barata e incluso hará más sencilla la labor de diseño de casi cualquier objeto, e incluso órganos y tejidos del cuerpo.

Pies de jugadores, al escaner

Actualmente algunas compañías dedicadas a la ropa deportiva escanean la planta del pie de los jugadores que patrocinan para hacerle el calzado a la medida, y que de esta manera puedan tener un rendimiento más alto en su actividad.

Sin embargo, Baumann refiere que en un futuro, cuando la tecnología haya evolucionado, una persona podrá ir a una tienda, escanear su pie y luego imprimirlo con los materiales y colores que más le gusten, lo que será un verdadero cambio en la forma de hacer zapatos.

El grabado en órgano humano

Además, menciona que cada vez más se está experimentando con impresoras que en vez de imprimir objetos a partir de materiales como metal o plástico, puedan imprimir cualquier clase de tejido u órgano humano a partir de células vivas.

Recientemente, algunos investigadores de la Universidad de Hangzhou, en China, ya desarrollaron una bio impresora en tres dimensiones a partir de tejido celular vivo, y a medida que esta tecnología avance se podrán desarrollar cualquier tipo de cosas.

LA TECNOLOGÍA 3D, HOY

A pesar de que su precio no es tan accesible para una persona común, pues una impresora pequeña cuesta alrededor de dos mil 500 dólares, para pequeños empresarios o profesionistas las ventajas de contar con una impresora pueden ser muy amplias.

Actualmente, los ingenieros o arquitectos que diseñan sus maquetas en computadora las están materializando a través de la impresión en tercera dimensión, lo cual es mucho más rápido ya que dependiendo del diseño pueden tardar menos de un día, e incluso también resulta más barato.

En el caso de grandes compañías, como Airbus, ya cuentan con aviones que utilizan ciertas partes impresas a través de este mecanismo, ello, porque la impresión en tercera dimensión permite crear partes con diseños complejos que no se podrían lograr con los métodos de fabricación actual.

Las constructoras de automóviles también están integrando a sus modelos partes impresas, como botones y otras partes de plástico, pero hay firmas que llevan este método mucho más allá, tal es el caso de Urbee, un automóvil ecológico cuya carrocería está completamente impresa en 3D.

LO QUE SIGUE
Alimentos, en la mira empresarial

Baumann no descarta la posibilidad de que en un futuro se puedan imprimir toda clase de alimentos, toda vez que en la actualidad ya existe tecnología que se usa para hacer diseños en confitería o en chocolate.

De tal forma, la firma Baumann y Cía. comercializa este tipo de tecnologías en el país. Están convencidos de que este tipo de impresión pueda cambiar de una manera radical el mundo, sobre todo en la forma en la que se  fabrican las cosas.

Actualmente el país no cuenta con una manufactura sofisticada porque ello requiere de una gran inversión.

FRASE

“El gran porcentaje de los productos que se venden en América Latina son importados, para los cuales hay que pagar cierto impuesto, transporte e incluso gastos por intermediarios”

Oliver Baumann, director de Baumann & Cia.

Visto en: El informador.

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